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AWACS

sigla dell'inglese Airborne Warning and Control System, indicante un sistema di allarme e controllo aviotrasportato consistente in apparecchiature radar ed elettroniche, nonché il velivolo che ne è dotato. Nel settore della sorveglianza aerea il sistema di allarme e controllo aeroportato AWACS rimane lo standard di riferimento. L'esperienza operativa ha dimostrato la capacità di durata nel tempo e la lunga vita economica della piattaforma della Boeing e dei sistemi di missione AWACS le cui prestazioni sono migliorate nel tempo grazie allo sviluppo di numerosi aggiornamenti tecnici. È stato elaborato un progetto di modernizzazione dell'AWACS che, oltre all'allarme e al controllo aereo, incorpora la capacità di ruoli addizionali quali, per esempio, la difesa contro i missili di teatro (TMD, Theatre Missile Defence), la sorveglianza del terreno, quella elettronica e la gestione integrata dello spazio della battaglia.L'aggiornamento per le esigenze TMD comprende l'installazione di un complesso di sensori infrarossi e di un telemetro laser, capaci di consentire all'AWACS di individuare, identificare e seguire i missili, e di diffondere le relative informazioni. L'instabilità e la mutevolezza crescenti del quadro politico mondiale hanno richiesto l'evoluzione del sistema di sorveglianza aerea dal ruolo strategico a quello tattico. Per far fronte a queste nuove esigenze è stato intrapreso un programma di miglioramento del sistema radar (RSIP, Radar System Improvement Programme) con risultati soddisfacenti: si è registrato un aumento del 70-100% della capacità di scoprire bersagli fino a dieci volte più piccoli di quelli individuabili normalmente.