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Astor

famiglia di finanzieri originaria della Germania, ma attiva negli Stati Uniti e in Inghilterra. § John Jacob (Heidelberg, Germania, 1763-New York 1848). Emigrò dapprima a Londra e poi negli USA (1784) e, dedicatosi al commercio delle pellicce, fondò l'American Fur Company, riuscendo a monopolizzare il commercio delle pelli negli Stati Uniti. Fu tra i maggiori finanziatori della seconda banca degli Stati Uniti. § William Backhouse (New York 1792-1875). Secondogenito di John Jacob, arricchì con la speculazione edilizia, dedicandosi in particolare alla sostituzione di vecchi edifici con nuove costruzioni razionali. § William Waldorf (New York 1848-Brighton 1919). Costruì il Waldorf-Hotel, che fu poi unito all'Astoria, costituendo il celebre Waldorf-Astoria di New York. Si stabilì poi in Inghilterra e ne prese la cittadinanza (1899), impegnando la sua ricchezza nell'acquisto del Pall Mall Gazette, del The Budget e del The Observer, che tenne fino al 1914. Nel 1917 ebbe il titolo di visconte di Hever Castle, costituendo il ramo inglese della famiglia. § John Jacob (New York 1886-Cannes 1971), finanziere, fu deputato conservatore dal 1922 al 1945 e proprietario del quotidiano The Times dal 1922 al 1966.

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