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Austràlia Occidentale

Stato federato (2.525.500 km²; 1.724.000 ab.; capitale Perth) dell'Australia, il più esteso del Paese (1/3 ca.), di cui occupa l'intera sezione occidentale, limitato a E, lungo il meridiano di 129º E, dal Territorio del Nord e dallo Stato dell'Australia Meridionale, circondato a N, W e S dall'Oceano Indiano e affacciato a NE al Mar di Timor. Morfologicamente è costituito da un vasto altopiano cristallino di gneiss e graniti, alto in media 400-600 m e interrotto da irregolari catene montuose, quali quelle dei monti Hamersley (monte Bruce, 1227 m, massima elevazione dello Stato), Darling, Stirling e King Leopold (monte Ord, 936 m nell'altopiano di Kimberley); il bordo esterno dell'altopiano, a tratti rialzato, digrada con una serie di terrazze o con brusche scarpate sulla fascia costiera pianeggiante. Da N a S si succedono il Gran Deserto Sabbioso, il Deserto Gibson e il Gran Deserto Vittoria. Le coste (ca. 7000 km) sono assai frastagliate, specialmente nel settore settentrionale, e fronteggiate da numerose isole. Brevi e di scarsa importanza i corsi d'acqua, mentre numerosi sono i bacini lacustri salati (Mackay, Disappointment, Barlee, Cowan, Lefroy , ecc.), quasi sempre asciutti. Il clima è ovunque desertico, tranne che nel settore sudoccidentale, dove è di tipo mediterraneo; qui le precipitazioni, abbondanti soprattutto d'inverno, hanno permesso lo sviluppo dell'agricoltura (cereali, frutta, vite, agrumi, tabacco, patate, foraggi) e dell'allevamento (ovini). La cuspide settentrionale, interessata da piogge estive, è il dominio dell'allevamento bovino e della coltura della canna da zucchero e del riso. Svariate le risorse del sottosuolo: oro (Kalgoorlie e Coolgardie), carbone (Collie), ferro, gas naturale, manganese, bauxite, amianto (Wittenoom), ilmenite, ecc.; le industrie (metallurgiche, siderurgiche, meccaniche, cantieristiche, tessili, alimentari, petrolchimiche) sono concentrate nella capitale, nel suo porto, Fremantle, e nei centri di Kwinana e Albany. In inglese, Western Australia.

F. K. Crowley, A Short History of Western Australia, Melbourne, 1959; J. Gentilli, The South West, Melbourne, 1962; A. M. Kerr, South-West Region of Western Australia, Perth, 1965; J. S. Beard, The Penetration of the Western Deserts of Australia, in “The Geographical Journal”, Londra, 1970.