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Caddo

gruppo etnico dell'America Settentrionale che ha dato il nome a un gruppo etnico-linguistico raggruppante numerose tribù un tempo stanziate dal medio corso del Mississippi al Golfo del Messico a S, al Canadian River a N, al Brazos River a W. I Caddo erano organizzati in alcune nazioni, fra le quali le più importanti erano quella dei Caddo (in senso proprio), stanziati nel bacino del medio corso del Red River, dei Wichita, dei Pawnee, degli Arikara, dei Kichai, dei Wako, degli Hasinai. I Caddo, assommanti a poco più di 4000 individui che vivono nelle riserve dell'Oklahoma (USA), erano agricoltori sedentari, organizzati in grossi villaggi federati tra loro a gruppi; conoscevano un tipo di telaio verticale con il quale producevano tessuti a intreccio semplice; lavoravano la ceramica con la tecnica “a spirale” (avvolgendo cioè rotolini di argilla) e alcuni metalli (rame, oro, argento). La struttura sociale era alquanto complessa: famiglia matrilineare, tribù divisa in due fratrie, clan totemici, suddivisione in classi sociali; le credenze religiose, complesse, sono poco note e sembrano influenzate dalle culture mesoamericane; diffusa era la pratica del cannibalismo rituale.