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Carica

genere di piante della famiglie Caricacee, dell'America tropicale. La specie più nota è Carica papaya, detta comunemente papaia o albero dei meloni, con grandi foglie palmato-lobate. I fiori possono essere ermafroditi o unisessuali. Il frutto è una bacca voluminosa globoso-piriforme, racchiudente molti semi, di colore giallo-arancione, commestibile e contenente un enzima proteolitico, la papaina o papaiotina, ad azione peptonizzante e quindi notevolmente digestivo.