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Carlo VIII (re di Francia)

re di Francia (Amboise 1470-1498). Figlio di Luigi XI, gli succedette nel 1483, affidato alla tutela della sorella maggiore Anna di Beaujeu. Costei tenne fermamente il governo di Francia sino al 1491, attuando il matrimonio di Carlo VIII con Anna, erede della Bretagna, che valse l'annessione al regno dell'importante ducato. Assunto direttamente il governo, Carlo VIII , giudicando il momento favorevole per il disaccordo dei principi italiani, pensò di far valere i diritti sul Regno di Napoli come erede degli Angiò. Prima però volle assicurare le frontiere sottoscrivendo gravosi trattati: con l'Inghilterra (Etaples, 1492: impegno a pagare una somma enorme), con la Spagna (Barcellona, 1493: rinunzia alla Cerdaña e al Rossiglione), con l'Austria (Senlis, 1493: cessione dell'Artois e della Franca Contea). Finalmente, nel 1494, mosse alla conquista del Regno di Napoli, che portò facilmente a termine nel febbraio seguente. Ma si formò subito tra Milano, Venezia e papa Alessandro VI una coalizione antifrancese, favorita e sostenuta dall'Austria e soprattutto dalla Spagna; Carlo VIII , lasciato un viceré a Napoli, riuscì nella battaglia di Fornovo (6 luglio 1495) a disimpegnarsi dagli eserciti della lega e ripassò poi le Alpi. In breve però l'Italia meridionale fu interamente riconquistata dagli Aragonesi. Carlo VIII preparava una nuova spedizione in Italia, quando perse la vita a causa di un banale incidente.