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Cayley, sir George

scienziato e tecnologo britannico (Brompton Hall, York, 1773-1857). Fece varie invenzioni nel campo della meccanica e delle macchine a vapore e condusse diversi studi di balistica, architettura e sulla tecnica dei trasporti ferroviari. Cayley pubblicò studi di fondamentale importanza nel campo dell'aeronautica; sperimentò aerostati, modelli di ornitotteri e di elicotteri, aquiloni e soprattutto libratori, di cui realizzò un piccolo modello del peso di ca. 100 g che, attrezzato con maneggi aerodinamici per l'acquisizione di dati sperimentali, volò con successo nel 1804. Pur mancando una sicura conferma storica dell'episodio, sembra anche che riuscì a far compiere un breve volo librato a uno dei suoi aiutanti, su un libratore avente una superficie portante di ca. 28 m².