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Ciconifórmi o Ciconiiformi

sm. pl. [dal latino ciconía, cicogna+-forme]. Ordine (Ciconiiformes) di Uccelli, comprendente 5 famiglie, tre delle quali (Ciconidi, Treschiornitidi e Ardeidi) a diffusione mondiale, e due (Scopidi e Balenecipitidi) esclusive dell'Africa. Sono caratterizzati da dimensioni da medie a grandi, zampe e collo lunghi, becco di varia forma, ma sempre grande, ali larghe. Sono più o meno legati all'ambiente acquatico e molte specie compiono lunghe migrazioni. Gli Ardeidi nidificano in colonie numerosissime, chiamate garzaie. L'ordine è suddiviso nei sottordini Ardei (aironi, garzette), Balenecipiti (becco a scarpa) e Cicogne (cicogne, ibis e uccello martello).