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Cynewulf (poeta)

poeta anglosassone (fine sec. VIII-inizio sec. IX). Di identità e cronologia incerte, venne ravvisato nel vescovo di Lindisfarne (m. 782) e anche in un sacerdote della diocesi di Dunwich (Suffolk), che era allora un centro importante di studi: qui il poeta apprese forse la teologia, e trasse probabilmente l'ispirazione dal mare che tanta parte ha nei poemi che gli si attribuiscono. Le composizioni che gli vengono più comunemente riconosciute sono: Elene, poema epico cristiano che si distingue per la vivezza della descrizione del mare; Crist, bello nella prima parte in cui molti hanno visto l'inizio del dramma liturgico inglese; Juliana e Fates of the Apostles. Di incerta attribuzione è The Dream of the Rood (Sogno della Croce), che, per la tensione emotiva con la quale è espresso il sentimento religioso, potrebbe essere il suo capolavoro.