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Deep Impact

sonda interplanetaria cometaria realizzata nell'ambito del programma Discovery della NASA. Il lancio è stato effettuato il 13 gennaio 2005 con un razzo Delta-II. La sonda è destinata allo studio della cometa Tempel 1 che ha raggiunto il 4 luglio 2005. La composizione chimica e fisica del corpo celeste è stata studiata analizzando il materiale fatto distaccare lanciando sulla superficie della cometa esposta al Sole una specie di proiettile di rame con una massa di 350 kg il cui impatto ha creato un cratere grande come un campo di calcio e profondo una ventina di metri. Sia la sonda sia il proiettile sono stati equipaggiati con una telecamera per riprendere l'evento e trasmetterne le immagini. L'impatto è stato peraltro studiato anche dai telescopi Hubble, Spitzer e Chandra in orbita attorno alla Terra, oltre che da altri telescopi basati sulla Terra. Dopo avere attraversato la coda della cometa, la sonda ha deviato dalla sua traiettoria per osservare anche il lato opposto del nucleo del corpo celeste.

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