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Devon (contea)

contea non metropolitana (Non-metropolitan County) del Regno Unito in Gran Bretagna, situata in Inghilterra nella regione South West, 6564 km², 714.900 ab. (stima 2003), 109 ab./km². È composta dai distretti di East Devon, Exeter, Mid Devon, North Devon, Teignbridge, Torride,South Hams, West Devon. Capoluogo amministrativo è Exeter. Nell'Inghilterra sudoccidentale, si estende nel settore centrale della penisola della Cornovaglia, tra il canale di Bristol a N e la Manica a S, su un vasto altopiano dominato dai massicci granitici del Dartmoor (High Willhays, 621 m) e dell'Exmoor e solcato dai fiumi Taw, Dart, Teign, Exe e Tamar (quest'ultimo forma il confine occidentale). L'agricoltura, l'allevamento e la pesca sono le principali attività economiche degli abitanti; le industrie sono concentrate nel capoluogo, a Torquay e a Plymouth. Sviluppato è il turismo balneare. § Nella contea si produce un famoso merletto ad ago noto come trina del Devonshire. Deriva dalla trina fiamminga, detta erroneamente punto d'Inghilterra, da cui si differenzia per il fondo più semplice. Probabilmente fu introdotta in Inghilterra alla fine del sec. XVI da famiglie fiamminghe sfuggite alle persecuzioni del duca d'Alba. Il nome viene dato in genere a tutti i merletti inglesi eseguiti dal sec. XVI nella contea di Devon.