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Emicordati

sm. pl. [sec. XIX; emi-+cordati]. Phylum (Hemichordata) di animali deuterostomi; celomati e a simmetria bilaterale. Il nome (mezza corda) del phylum si riferisce alla presenza di un diverticolo faringeo dorsale, da alcuni autori interpretato erroneamente come omologo alla corda dorsale dei Cordati. Annovera forme dal corpo vermiforme, lungo da pochi millimetri a oltre due metri e nettamente diviso in tre regioni: protosoma, mesosoma e metasoma, quest'ultima è molto più sviluppata delle precedenti. Presentano un faringe con una o più fessure branchiali che si aprono all'esterno dorsalmente nel metasoma. Il sistema nervoso, di origine ectodermica, è dorsale. Il phylum è suddiviso nelle classi Pterobranchi ed Enteropneusti cui alcuni autori aggiungono le classi Planctosferoidei, noti solo allo stadio larvale e Graptolitoidei, noti solo allo stato fossile.