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Essex, Robert Devereux, 2° cónte di-

generale inglese (Netherwood 1566-Londra 1601). Comandante della cavalleria nell'esercito raccolto a Tilbury contro l'Invencible Armada spagnola (1588), divenne il favorito della regina Elisabetta. Nel 1589 si unì alla spedizione di sir Francis Drake in Portogallo e poco dopo (1591) fu al comando delle forze inviate in aiuto di Enrico IV di Francia. Nell'estate del 1596 fu uno dei comandanti della spedizione contro Cadice, guadagnandone molto in popolarità. Trovatosi in divergenza con la regina a proposito delle misure da adottare in Irlanda (1598), incominciò a perderne il favore; nondimeno fu inviato in Irlanda come viceré (1599), dove, contravvenendo agli ordini di Elisabetta, stipulò un armistizio con i ribelli. Privato della carica (1600), tentò invano di mettersi a capo d'una insurrezione popolare. Arrestato, subì il processo e fu condannato a morte.