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Eteròmidi

sm. pl. [da etero-+greco mys-myós, topo]. Famiglia (Heteromyidae) di Roditori Sciuromorfi americani dai grandi occhi, padiglioni auricolari ben sviluppati, coda lunga e pelosa. Annoverano 70 specie ripartite nelle sottofamiglie degli Eteromiini, dei Perognatini e dei Dipodomini. Gli Eteromiini comprendono i cosiddetti “topi spinosi dalla borsa”, di foggia murina e con pelliccia spinosa. Vivono dal Texas all'Ecuador e comprendono i generi Lyomys e Heteromys. I Perognatini sono detti anche “topi dalle tasche” e sono caratterizzati dagli arti conformati per il salto. Vivono nelle regioni aride dell'America settentrionale e comprendono i generi Perognathus e Microdipodops. I Dipodomini, comprendono il solo genere Dipodomys, le cui specie, lunghe da 10 a 20 cm, hanno grossi occhi, arti posteriori assai più lunghi degli anteriori e coda lunghissima; sono detti anche “ratti canguro”. Vivono nelle zone aride e sabbiose degli Stati Uniti occidentali e dell'America centrale.