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Explorer (astronautica)

nome di 56 satelliti artificiali lanciati dalla NASA per varie rilevazioni scientifiche a partire dal 1958 sino al 1975. Le ricerche riguardavano soprattutto i rilievi circa le radiazioni attorno alla Terra, i fenomeni meteorologici e l'inquinamento della stratosfera. Fra i risultati più interessanti vi è la rilevazione delle fasce di Van Allen. Con lo stesso nome è indicato anche un gruppo di satelliti e sonde lanciati dopo il 1975 in collaborazione con altri Paesi. Tra questi si ricordano i tre satelliti denominati International Sun-Earth (ISEE), destinati a rilevare gli effetti del vento solare e del campo magnetico interplanetario sul clima mondiale e le relazioni tra il Sole e la ionosfera per quel che riguarda i riflessi sulle comunicazioni, sulla navigazione e sulla variabilità dello strato dell'ozono dell'atmosfera; gli ISEE vennero messi in orbita tra il 1977 e il 1978. Importante anche per le ricerche di astrofisica e cosmologia è il satellite Cosmic Background , lanciato nel 1989, e noto come COBE.