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Guayas

provincia (20.503 km²; 3.201.672 ab. secondo una stima del 1997; capoluogo Guayaquil) dell'Ecuador, nella sezione occidentale del Paese (Costa), affacciata a W e a SW all'Oceano Pacifico. È la provincia più popolata del Paese; estesa su una regione prevalentemente pianeggiante, interessata a W dai rilievi dei Cerros de Colonche, comprende il bacino del fiume omonimo e l'isola Puná; è caratterizzata da un clima di tipo tropicale. Principali risorse economiche sono l'agricoltura (riso, cotone, cacao, canna da zucchero, banane, tabacco), l'allevamento e lo sfruttamento del sottosuolo (giacimenti petroliferi di Ancón, nella penisola di Santa Elena); l'industria è attiva nei settori saccarifero (Milagro), alimentare, farmaceutico e petrolchimico (raffinerie a La Libertad e Cautivo).