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Hampshire

contea non metropolitana (Non-metropolitan County) del Regno Unito in Gran Bretagna, situata in Inghilterra nella regione South East, 3679 km², 1.251.000 ab. (stima 2003), 340 ab./km². È composta dai distretti di Basingstoke and Deane, East Hampshire, Eastleigh, Fareham, Hart, Havant, New Forest, Rushmoor, Test Valley, Winchester. Capoluogo amministrativo è Winchester. Si trova nell'Inghilterra meridionale, affacciata a S alla Manica, di fronte all'isola di Wight. Il territorio, per lo più pianeggiante con modeste ondulazioni collinari (North e South Downs; New Forest), è attraversato dai fiumi Avon, Test e Itchen; la costa si articola in profonde insenature. Principali risorse economiche sono l'agricoltura, l'allevamento ovino e suino, lo sfruttamento forestale e la pesca; le industrie sono ubicate nelle città di Southampton, Portsmouth, Havant and Waterloo, Fareham, Gosport e Fawley. Numerosi centri balneari. Anche Hants (forma abbreviata). § Insediamento preistorico, fu occupata dai Romani intorno al 43 a. C. Invasa dai Sassoni nel 495, diventando nucleo del regno del Wessex, fu devastata dai Danesi e attorno al 1000 conquistata dai Normanni. Winchester divenne capitale del regno. Nel corso della guerra civile, Basing costituì uno dei centri principali della resistenza dei realisti.