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Heldenlied

carme eroico elaborato e cantato alle corti dei principi germanici dell'età delle migrazioni. I protagonisti sono figure storiche o leggendarie quali Attila, Teodorico, i Nibelunghi, Wieland, Ermanarico. L'unico esempio di Heldenlied a noi pervenuto è lo Hildebrandslied (Canto di Ildebrando), ma della diffusione di questo genere orale che attingeva allo stesso materiale della saga e non era scevro d'influssi classici e orientali, danno testimonianza gli storiografi germanici dell'alto Medioevo. Il metro era una strofa di 2-5 versi allitteranti, lo stile fortemente metaforico e drammatico. Lo Heldenlied antico, avversato dalla Chiesa per il suo spirito fatalistico-aristocratico, si perpetuò nell'epos medioalto-tedesco dei sec. XII-XIII e in certi canti dell'Edda e più tardi nella ballata popolare.