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Hermandades

sf. pl. spagnolo (propr. Fratellanze). Unioni o federazioni di municipi, fondate in Castiglia durante il Medioevo per mantenere l'ordine pubblico e per difendersi dalle prepotenze dei signorotti feudali. In qualche caso la stessa nobiltà cittadina prese parte a esse. Istituite sul finire del sec. XII, per iniziativa locale, fiorirono soprattutto nei sec. XIV e XV, spesso con l'appoggio del potere reale, che se ne servì contro i grandi aristocratici. La Santa Hermandad, creata dai re cattolici e dotata di un proprio corpo di polizia, intese centralizzare quelle che erano state istituzioni municipali o regionali.