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Mesoplodon

genere di Cetacei della famiglia degli Zifidi o Iperodontidi comprendente 10-11 specie lunghe da 3 a 7 m, dalla testa piccola con rostro allungato e pinna dorsale anch'essa molto piccola; la colorazione è variabile, di solito nero ardesia con riflessi bluastri; le parti inferiori sono bianche. I Mesoplodon, i cui ascendenti sono comparsi nel Pliocene, sono pelagici e si nutrono di Cefalopodi e di pesci; vivono isolati o in piccoli gruppi. Mesoplodon bidens, detto pure "balena dal becco" o "balena di Sowerby", è l'unica specie che frequenta anche il Mediterraneo; misura ca. 6 m. Molto noto è anche Mesoplodon europaeus, di mole maggiore, che vive nell'Atlantico settentrionale e nei mari delle Antille. Le principali altre specie sono Mesoplodon grayi, a diffusione amplissima, e Mesoplodon mirus, dal ventre color violetto e giallastro e con vistose macchie nere, che vive nell'Atlantico.

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