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Montgolfier, Joseph Michel de-

inventore francese (Vidalon-les-Annonay 1740-Balaruc-les-Bains 1810). Basandosi sugli studi di J. Priestley sui gas, ideò con il fratello Jacques-Étienne (Vidalon-les-Annonay 1745-Serrières 1799) il pallone aerostatico ad aria calda che da loro prese il nome di mongolfiera. Ai primi esperimenti senza passeggeri, compiuti il 5 giugno 1783 sulla piazza di Annonay e il 19 settembre successivo a Versailles, alla presenza del re Luigi XVI e dei membri dell'Accademia delle Scienze, seguì la prima ascensione umana effettuata il 21 novembre dello stesso anno da J. F. Pilâtre de Rozier e F. L. d'Arlandes che, a bordo di una mongolfiera, raggiunsero i 1000 m di quota sorvolando Parigi dal giardino della Muette alla periferia. I fratelli Montgolfier si occuparono anche di problemi meccanici, inventando (1796) il dispositivo per pompare acqua noto come ariete idraulico.