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Physalia

sf. [sec. XIX; dal greco physaléos, pieno di vento]. Genere di Idrozoi Sifonofori caratterizzato da un grosso pneumatoforo da cui pendono gli individui della colonia e lunghi filamenti detti “pescatori” che servono per catturare le prede. I rappresentanti di questo genere vengono anche indicati con il nome comune di caravella o vascello portoghese per la cresta colore azzurro e porpora che sovrasta il pneumatoforo e che ricorda la vela di un vascello. Possono essere potenzialmente pericolosi anche per l'uomo, a causa dei grossi ammassi di nematocisti. Il genere Physalia è molto diffuso negli oceani, rarissimo nel Mediterraneo.