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Pickering, Edward Charles

astronomo statunitense (Boston 1846-Cambridge, Massachusetts, 1919). Direttore dell'Osservatorio astronomico dell'Università di Harvard, si interessò principalmente di fotometria stellare, valendosi di nuovi strumenti da lui ideati. Notevoli i suoi studi di spettroscopia stellare; scoprì (1899) l'esistenza di stelle doppie spettroscopiche; coordinò e diresse le ricerche che portarono alla formulazione della classificazione spettrale di Harvard, universalmente adottata, e alla compilazione dell'Henry Draper Catalogue. Durante le sue ricerche scoprì nello spettro della stella ζ Puppis una serie spettroscopica (serie di Pickering) attribuita, secondo il modello atomico di Bohr, ad atomi di elio ionizzati. Suo fratello, William Henry (Boston 1858-Mandeville, Giamaica, 1938), scoprì nel 1898 il nono satellite di Saturno, Phoebe, e compì molte osservazioni planetarie, specie di Marte.

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