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Protobranchi

sm. pl. [da proto-+branchia]. Sottoclasse (Protobranchia) di Molluschi Bivalvi presente nelle vecchie classificazioni e attualmente non più riconosciuta come raggruppamento naturale. I Protobranchi sono contraddistinti dal possesso di protobranchie, di due muscoli adduttori simili e di piede spesso appiattito distalmente. Si nutrono di detrito fine, che raccolgono dal fondo per mezzo di palpi boccali. Nelle attuali classificazioni i Protobranchi sono stati divisi nelle due sottoclassi dei Criptodonti e dei Paleotassodonti.