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Protociliati

sm. pl. [proto-+ciliati]. Classe (Protociliata) di Protozoi, detti anche Opalinati, per lungo tempo inclusi fra i Ciliofori ma oggi considerati una classe a sé stante, comprendente specie che parassitano l'apparato digerente degli Anfibi e, più raramente, dei Pesci e dei Rettili. Sono caratterizzati, tra l'altro, da una somiglianza strutturale e funzionale del macronucleo e del micronucleo, dalla mancanza di citosoma, da una distribuzione uniforme delle ciglia. Il loro ciclo biologico, non ancora completamente accertato, è notevolmente complesso. La sottoclasse comprende l'unico ordine Opalinidi.