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Ptictodontidi

sm. pl. [dal nome del genere Ptyctodus]. Ordine (Ptyctodontida) estinto di Placodermi caratteristici del Devoniano di Europa e America settentrionale. I generi appartenenti a questo ordine sono noti prevalentemente a partire da piccole placche ossee isolate che costituivano l'armatura dell'animale. Tuttavia, gli unici generi di cui si conosce la maggior parte dello scheletro (Rhamphodopsis e Ctenurella) erano caratterizzati da una parte posteriore del corpo nuda, priva di corazza, la quale si limitava a coprire l'area craniale e post-craniale. Secondo alcuni autori i Ptictodontidi rappresenterebbero il gruppo ancestrale delle attuali chimere (pesci cartilaginei). La riduzione della loro armatura, infatti, viene interpretata come una tendenza all'alleggerimento che potrebbe avere portato a uno scheletro puramente cartilagineo. Molto probabilmente le chimere derivano dai Placodermi, ma non vi è ancora alcuna prova certa.