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Punta Arenas

città (121.533 ab. nel 1998) del Cile, capoluogo della regione di Magallanes y Antártica Chilena, situata sulla costa orientale della Penisola di Brunswick, sullo Stretto di Magellano. Fondata come caposaldo per la penetrazione cilena in Patagonia, nonché in funzione del traffico marittimo nello Stretto di Magellano (molto intenso prima dell'apertura del Canale di Panamá), accoglie ben il 77% della popolazione della regione. È mercato dei prodotti della zona, in cui domina l'allevamento degli ovini, quindi la produzione di lana di alta qualità, che viene esportata grezza. Altre attività economiche della città sono le tradizionali industrie alimentari e del legno, lo sfruttamento di alcune miniere di carbone e la produzione di gas naturale e di petrolio tratti da giacimenti della regione circostante. Un aeroporto internazionale assicura voli regolari con la capitale, Santiago, con Puerto Montt e con l'Argentina. Dal 1927 al 1937 si chiamò Magallanes.