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Somasteroidèi

sm. pl. [dal greco soma, corpo+stereós, duro, rigido]. Sottoclasse (Somasteroidea) di Echinodermi della classe degli Asteroidei, vissuti nell'Ordoviciano inferiore con una sola specie tuttora vivente, la Plataisterias latiradiata, ritrovata sulle coste pacifiche del Messico. Presentano aspetti primitivi e tipici nella struttura scheletrica non più osservati negli altri Asteroidei, con braccia depresse, petaliformi e con i solchi ambulacrali largamente aperti. Tra i generi principali vi sono Villebrunaster (diffuso nell'Ordoviciano della Francia meridionale), Archegonaster e Archophiactis. Vi sono ipotesi secondo le quali da questo gruppo sarebbero derivati gli Ofiuroidei.

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