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Sombart, Werner

economista, storico e sociologo tedesco (Ermsleben, Harz, 1863-Berlino 1941). Dopo aver compiuto gli studi a Berlino, frequentando tra l'altro i corsi di G. Schmöller e di A. Wagner, e in Italia, a Pisa, con G. Toniolo, nel 1890 fu chiamato alla cattedra di scienze economiche a Breslavia. Successivamente insegnò a Berlino, prima alla Scuola superiore di commercio (1906) e poi all'Università (1917). Le sue opere più significative sono Der moderne Kapitalismus (1908) e Der Bourgeois (1913; Il borghese). Merita inoltre di essere ricordata una serie di saggi sulla storia del proletariato in Italia raccolti in Sozialismus und soziale Bewegung (1896; Socialismo e movimento sociale), in cui esaminò criticamente il pensiero marxiano, il volume Deutscher Sozialismus (1934; Socialismo tedesco), ove cercò di conciliare le proprie teorie sociali con l'ideologia nazista. Tradizionalmente annoverato fra i rappresentanti della “giovanissima” scuola storica tedesca, Sombart cercò d'interpretare l'evoluzione della vita economica in termini di sistemi successivi ma indipendenti (classificabili sostanzialmente in precapitalismo, capitalismo e postcapitalismo), ognuno dei quali sarebbe caratterizzato da un particolare “spirito”, riducibile a un complesso di elementi di valore tradotti in azione economica. Individuati quali componenti dello spirito del capitalismo l'acquisizione e la razionalità borghese, Sombart vide l'origine del capitale industriale nella rendita della terra e ritenne determinanti per l'emergere e l'imporsi del sistema la presenza degli ebrei; questi infatti, in quanto gruppo minoritario in posizione marginale nel contesto sociale, sarebbero stati nella condizione più favorevole per agire in contrasto con i valori dominanti del sistema precapitalistico in cui vivevano, per agire cioè spinti solo dalla ricerca del massimo guadagno.

Bibliografia

Autori Vari, L'opera di Sombart nel centenario della nascita, Milano, 1964; F. Rizzo, Werner Sombart, Napoli, 1974; S. Segre, Teorie e sviluppo capitalistico: Weber e Sombart, Genova, 1988.

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