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Somerset

contea non metropolitana (Non-metropolitan County) del Regno Unito in Gran Bretagna, situata in Inghilterra nella regione South West, 3451 km², 507.500 ab. (stima 2003), 147 ab./km². È composta dai distretti di Mendip, Sedgemoor, South Somerset, Taunton Deane, West Somerset. Capoluogo amministrativo è Taunton. Il territorio è prevalentemente pianeggiante, mosso soltanto da lievi ondulazioni (Exmoor, Quantock Hills, Mendip Hills) ed è attraversato dai fiumi Brue e Parrett. Le città più importanti, oltre al capoluogo, sono Bridgwater e Yeovil.

Conti e duchi di Somerset

Il titolo di conte di Somerset fu per la prima volta attribuito nel 1397 da Riccardo II a John Beaufort e quello di duca di Somerset nel 1443 al figlio di John Beaufort, John, e dopo la sua morte al fratello Edmund nel 1448. I titoli di conte e duca di Somerset si trasmisero uniti nella famiglia Beaufort fino al 1464, quando Henry venne ucciso dagli yorkisti e i titoli furono revocati dal Parlamento, pur venendo attribuito dalla fazione Lancaster il titolo di duca a un fratello di Henry, Edmund, fino alla sua morte nel 1471. Il titolo di duca di Somerset fu poi fatto rivivere con l'attribuzione nel 1547 a Edward Seymour, lord protettore d'Inghilterra durante la minore età di Edoardo VI, dal quale gli attuali duchi di Somerset discendono. Il titolo di conte di Somerset fu attribuito nel 1613 a Robert Carr, nella cui persona però si estinse, essendo morto senza eredi nel 1645.

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