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Walcott, Derek

poeta e scrittore antillano (Castries, Saint Lucia, 1930). Di padre inglese ma discendente in linea materna della tribù Ashanti, laureatosi in letteratura inglese all'Università delle Antille, in Giamaica, dal 1960 ha fissato la propria residenza a Trinidad e Tobago, dove lavora come critico, dirigendo inoltre il Laboratorio Teatrale. Insegnante di arte drammatica e letteratura all'Università di Boston, pur essendo anche scrittore di prosa e autore teatrale si è dedicato essenzialmente alla poesia, alla quale riconosce un valore di forma espressiva universale e totale. Anglofono in un'isola a maggioranza francofona, ha aderito a un'identità pluriculturale, creando un proprio linguaggio ampio e sonoro che narra il vagabondare dello spirito fra l'ansia della scoperta e la nostalgia di porti sicuri. Nel 1948 è apparso il suo primo libro, 25 Poems. In seguito ha pubblicato Epitaph for the Young (1949), Poems (1951), l'antologia poetica In a Green Night (1962; In una verde notte), Selected Poems (1964), The Castaway and Other Poems (1965; Il naufrago), The Gulf and Other Poems (1969; Il golfo), Another Life (1973), Sea Grapes (1976), The Star-Apple Kingdom (1979), The Fortunate Traveller (1981), Selected Poetry (1981), The Caribbean Poetry of Derek Walcott (1983), Midsummer (1984), Collected Poems 1948-1984 (1986), The Arkansas Testament (1987), Omeros (1990). Nella sua vasta produzione poetica, per la quale nel 1992 Walcott è stato insignito del premio Nobel per la letteratura, il mosaico di elementi contraddittori riflesso della sua vita e della sua formazione culturale si fonde, dando vita a una poesia torrenziale, ricca di riferimenti colti, che ricorre spesso all'evocazione di immagini, in un rapporto di fondamentale importanza con i luoghi e i paesaggi dell'amata terra antillana. Nel 2000 ha pubblicato il poema Tiepolo's Hound (Il levriero di Tiepolo). Accanto all'attività letteraria, molto intensa è anche quella teatrale; tra le sue opere si ricordano Harry Dernier (1952), The Monkey Island (1978), Remembrance and Pantomime (1980), Three Plays (1988), The Carnival (1990), Beef, no Chicken (1991), A Branch of the Blue Nile (1992), Tijean and his Brothers (1993).