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Wheatstone, sir Charles

fisico e inventore inglese (Gloucester 1802-Parigi 1875). Dedicatosi inizialmente alla costruzione di strumenti musicali, si volse in seguito a ricerche di acustica, ottica ed elettricità, ottenendo nel 1834 la cattedra di fisica sperimentale al King's College di Londra. Inventore di ingegnosi apparecchi, come il caleidofono e lo stereoscopio (1833), ha legato soprattutto il suo nome agli apporti dati alla telegrafia elettrica con la messa a punto (1837) del primo telegrafo ad ago di impiego pratico e, in seguito, dei primi apparecchi riceventi e trasmittenti automatici. Wheatstone diede inoltre numerosi contributi allo sviluppo della dinamo e intuì e diffuse l'uso del dispositivo a ponte (ponte di Wheatstone) per misurare la resistenza elettrica.