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Whitney, Eli

inventore statunitense (Westboro, Massachusetts, 1765-New Haven, Connecticut, 1825). Divenne noto per aver realizzato nel 1793 la sgranatrice dei semi di cotone dalla fibra, che determinò l'imponente sviluppo delle piantagioni di cotone negli Stati del Sud. Si dedicò in seguito all'industria delle armi da fuoco. A lui si deve l'introduzione del metodo della lavorazione in serie delle singole parti meccaniche, mediante varie macchine utensili, consentendo l'intercambiabilità dei pezzi.