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Whittaker, sir Edmund Taylor

matematico inglese (Southport 1873-Edimburgo 1956). Si dedicò in particolare allo studio delle equazioni differenziali e integrali, fra cui l'equazione potenziale, o di Laplace, e delle funzioni ipergeometriche confluenti, di grande importanza nello studio della fisica dei quanti. Gli articoli originali e le lezioni furono raggruppati nel suo A Course of Modern Analysis (edito con G. N. Watson, nel 1902), trattato ancor oggi di grande valore. Nel campo della meccanica analitica, Whittaker compì ricerche sull'integrazione dei sistemi hamiltoniani e nello studio delle relative proprietà (Treatise of the Analytical Dynamics of Particles and Rigid Bodies, 1924). Whittaker si interessò di fisica matematica, di ottica, di astronomia, di storia della scienza e dei rapporti fra scienza e religione.