Questo sito contribuisce alla audience di

attualismo (geologia)

teoria nota nei Paesi anglosassoni sotto il nome di Uniformitarian Principle, da cui il nome di uniformismo, usato da alcuni come sinonimo di attualismo . L'attualismo presume che le leggi fisiche operanti ai nostri giorni siano sempre state valide e abbiano sempre agito allo stesso modo. Essa si contrappone alla teoria del catastrofismo di G. Cuvier negando che nel corso delle ere geologiche i vari fenomeni possano aver avuto proporzioni maggiori che non nell'epoca attuale e mettendo in risalto il fatto che tale supposizione deriva dall'osservare nel presente i risultati dovuti alla combinazione e alla sovrapposizione di manifestazioni diverse esplicatesi per intervalli anche lunghissimi di tempo, risultati che possono far credere all'esistenza nei tempi passati di forze ben più intense di quanto non fossero in realtà. È invece il fattore tempo che rende comprensibile come fenomeni o forze di modesta entità abbiano consentito il realizzarsi di importanti processi geologici come l'erezione di catene montuose, la formazione di grandi corpi magmatici, il deposito di serie sedimentarie dello spessore di migliaia di metri. La validità accertata di tale principio dell'attualismo non può però essere estesa con sufficiente sicurezza al periodo relativo alla formazione della primitiva crosta solida terrestre né a quello antecedente in cui i fenomeni dovettero avere una portata e una natura sensibilmente diverse da quelle dei fenomeni oggi noti.