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autopala

sf. [auto-+pala]. Veicolo con motore ad aria compressa usato in miniera per la rimozione del materiale abbattuto. L'autopala riunisce su un unico carrello, montato su rotaie o su cingoli o su ruote gommate, una pala meccanica a cucchiaia e una cassa ribaltabile; di norma il motore viene alimentato, tramite un tubo flessibile, dalla rete fissa ad aria compressa della miniera. Sebbene di limitata autonomia di percorso, viene largamente usata per il trasporto di minerale entro gallerie di piccola sezione, in quanto presenta minimo ingombro e buona capacità di carico. Si chiamano autopale anche tutti i veicoli analoghi, montati su ruote gommate, con motore elettrico o a scoppio, utilizzati nei cantieri per gli spostamenti di terra.