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cistróne

sm. Unità genetica funzionale corrispondente al gene. Consiste in un segmento della molecola di DNA che definisce una catena polipeptidica completa. Ciascun amminoacido che compone il polipeptide è codificato da tre residui di nucleotidi successivi nella catena del DNA (tripletta codificante). Tale messaggio genetico viene trascritto a formare un acido ribonucleico specifico (RNA messaggero o mRNA) in cui la sequenza di nucleotidi è complementare a quella del DNA del gene. Nell'mRNA le triplette codificanti, dette codoni, servono come copie e forniscono le informazioni genetiche che specificano la sequenza di amminoacidi nei polipeptidi e nelle proteine.