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cogenerazióne

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Definizione

sf. [co- (primo elemento composti)+generazione]. Produzione combinata di energia elettrica e calore. Negli impianti termici per la produzione di energia elettrica solo una parte del calore prodotto in caldaia o in camera di combustione può essere convertita in energia elettrica (30÷40%), mentre l'aliquota rimanente (60÷70%) viene rilasciata nell'ambiente. Gli impianti combinati permettono di recuperare il calore di scarico dell'impianto termoelettrico utilizzandolo per processi industriali o per riscaldamento civile. In tal modo il rendimento economico dell'impianto cogenerativo di energia elettrica e calore raggiunge valori pressoché unitari.

Tecnica

Tale tecnica è sorta per soddisfare le esigenze di risparmio energetico, in quanto in alcune applicazioni industriali il calore, ottenuto come effetto secondario, e che dovrebbe essere smaltito nell'ambiente, ha una temperatura tale che con poco apporto di energia può essere utilizzato per la produzione di energia elettrica. Questa caratteristica è stata il principale motivo che ha spinto alla diffusione dei primi impianti di cogenerazione, consentendo la miniaturizzazione degli impianti con i seguenti vantaggi: a) produzione del calore nei luoghi ove viene impiegato; b) immissione dell' energia elettrica decentrata e vicina all'utenza, evitando grosse spese per le infrastrutture di trasporto e le conseguenti perdite lungo la linea; c) migliore utilizzo della rete e diminuzione dei rischi di black out; d) ottenimento di elevati rendimenti; e) salvaguardia sia del clima sia del sistema idrico in quanto gli impianti di cogenerazione non necessitano in modo massiccio di acqua di raffreddamento. Il calore presente all'uscita dalla centrale di generazione di energia elettrica può ancora essere funzionale al settore industriale (in sostituzione di caldaie destinate al riscaldamento dei fluidi), a quello agricolo ( riscaldamento di serre, essiccazione dei vegetali, ecc.) e al settore dei servizi. Infatti la cogenerazione ha trovato nel teleriscaldamento un alleato ideale, essendo in grado di offrire energia termica a zone limitrofe.

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