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contratenor

sm. latino Nella polifonia, si chiamava la parte posta tra tenor e discantus (o discanto). Si muoveva nello stesso ambito del tenor, sovente incrociandosi con esso. Con lo sviluppo della polifonia da 3 a 4 voci, si sdoppiò in contratenor altus e contratenor bassus, collocati al di sopra e al di sotto del tenor. In breve la parola contratenor scomparve e restarono le definizioni altus e bassus. Da contratenor altus è derivata la parola contralto.