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discontinuità

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Lessico

sf. [sec. XVI; da discontinuo].

1) Mancanza di continuità; anche fig.: discontinuità di stile, di comportamento.

2) In matematica, punto di discontinuità di una funzione f è un punto in cui f non è continua.

Geologia

Superficie di discontinuità, superficie di separazione tra gli involucri della Terra rilevabili dalla propagazione delle onde sismiche. Le superfici di discontinuità rappresentano dei piani di diffrazione o riflessione delle onde sismiche. Per l'interpretazione delle discontinuità sono stati elaborati, sostanzialmente, due modelli secondo i quali le discontinuità rappresentano superfici di separazione: A) tra involucri a composizione chimico-mineralogica diversa; B) tra involucri a diversa composizione mineralogica. Lo studio della propagazione delle onde sismiche ha consentito di mettere in evidenza diverse discontinuità, distinte in discontinuità di 1º ordine quando corrispondono a variazioni istantanee della velocità di propagazione delle onde sismiche e in discontinuità di 2º ordine quando si verificano variazioni graduali della velocità. Discontinuità di 1º ordine sono quella di Mohorovičić (detta semplicemente anche Moho), che divide la crosta dal mantello (secondo altri il Sial dal Sima), e quella di Gutenberg o di Wieckert-Gutenberg, tra mantello e nucleo. Discontinuità di 2º ordine si trovano nell'ambito della litosfera, del mantello e del nucleo (vedi discontinuità di Conrad).

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