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episcopato

sm. [sec. XIII; da episcopo]. Dignità, ufficio vescovile; anche la durata di tale ufficio. Per estensione, il complesso dei vescovi: l'episcopato cattolico. § Episcopato universale del papa, preminenza del papa sul collegio dei vescovi in quanto capo del collegio stesso; a questo però è strettamente legato sia per la sua stessa esistenza sia per la sua attività pastorale. In forza del suo ufficio di vicario di Cristo e pastore di tutta la Chiesa, il papa ha su questa una potestà piena, suprema e universale, che può sempre esercitare liberamente.