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eufemismo

sm. [sec. XIX; dal greco euphēmismós, tramite il francese euphémisme]. Figura retorica che consiste nell'attenuare un vocabolo o un'espressione troppo dura, aspra o volgare con una perifrasi che fa capire quanto si vuol dire senza esprimerlo direttamente: “le spregiate crete” (Parini) per “i vasi da notte”. Se ne fa spesso uso anche nel linguaggio corrente: passare a miglior vita per “morire”.