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iceberg

s. inglese (propr. monte di ghiaccio, dall'olandese ijsberg) usato in italiano come sm. Massa di ghiaccio di origine continentale, di forma e dimensioni oltremodo varie, che si stacca dalla fronte di lingue glaciali terminanti in mare o dalle barriere antartiche per azione del moto ondoso e delle maree . Gli iceberg galleggiando vengono spinti dai venti e dalle correnti a latitudini minori (nell'emisfero australe fin verso il 35º parallelo) costituendo un notevole pericolo per la navigazione. Si stima che gli iceberg si disperdano su una superficie oceanica di ca. 80 milioni di km². La parte emergente di un iceberg è molto modesta rispetto a quella sommersa, da un quinto a fin oltre un ottavo in relazione alla densità del ghiaccio e alla salinità e temperatura dell'acqua del mare . Gli iceberg che si staccano dall'inlandsis antartico hanno un tipico aspetto tabulare: assomigliano a enormi parallelepipedi della lunghezza anche di parecchie decine di chilometri; la loro durata può variare da uno a qualche decina di anni. Rappresentano una potenziale, immensa riserva di acqua per molte regioni costiere aride. Alcuni icebergs tabulari di grandi dimensioni, incagliati in acque relativamente poco profonde, possono col tempo assumere un aspetto cupoliforme molto schiacciato che li fa assomigliare a isole e sono appunto denominate “isole di ghiaccio”. Gli iceberg non antartici hanno forme assai capricciose; spesso, a causa dell'erosione superficiale più intensa, il baricentro della massa galleggiante si sposta provocando il ribaltamento dell'iceberg. Per la maggior parte provengono dall'inlandsis groenlandese, qualcuno dall'isola Ellesmere e dagli arcipelaghi Svalbard e Novaja Zemlja: si calcola che ogni anno ca. 20.000 iceberg si stacchino dai ghiacciai dell'Artico. Il materiale detritico contenuto nel ghiaccio, alla fusione di questo, cade sul fondo formando col tempo accumuli notevoli come, per esempio, quelli cui si devono i banchi di Terranova.

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