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monopòlo

sm. [mono-+polo (astronomia, fisica e altro)]. Ipotetica particella costituita da un polo magnetico isolato, la cui esistenza non è stata mai verificata sperimentalmente. Secondo un'ipotesi di P.A.M. Dirac, il monopolo giocherebbe nel campomagnetico lo stesso ruolo dell'elettrone nel campo elettrico. Il monopolo magnetico ha grande importanza in alcune delle Teorie di Grande Unificazione (GUT, Great Unification Theories), poiché la sua produzione sarebbe seguita, in quantità pari a quella dei protoni e dei neutroni, all'atto della rottura delle simmetrie delle forzeche segnò la fase inflattiva dell'Universo. Secondo un'altra Teoria di Grande Unificazione, la ragione per cui non siamo in grado di osservare monopoli, sarebbe che durante la fase di inflazione l'intero Universo osservabile si sarebbe espanso a partire da una regione in cui era contenuto un solo monopolo.