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Salamandra gigante cinese

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NOME ITALIANO: Salamandra gigante cinese

SPECIE: Andrias davidianus

LUNGHEZZA: 1-1,8 m

DISTRIBUZIONE: Cina sudorientale

PHYLUM: Cordati

CLASSE: Anfibi

ORDINE: Urodeli

FAMIGLIA: Criptobranchidi

GENERE: Andrias

IN PERICOLO DI ESTINZIONE

La salamandra gigante cinese - la più grande tra le salamandre viventi - trascorre la sua esistenza in acqua, nascosta sotto grandi macigni sommersi in torrenti e fiumi della Cina sudorientale, con distribuzione molto frammentata. Presenta metamorfosi incompleta e mantiene per tutta la vita alcune caratteristiche larvali: a un certo punto perde le branchie esterne filamentose (tipiche delle larve degli Urodeli), per conservare soltanto alcune fessure branchiali chiuse. Il suo aspetto è singolare, con corpo e testa molto larghi e appiattiti; la pelle, di colore variabile dal verde al marrone, è flaccida, con numerose grinze carnose laterali; gli occhi sono privi di palpebre e la coda è compressa lateralmente. Durante la notte esce in cerca di cibo, costituito da crostacei, larve di anfibi e piccoli pesci. La fecondazione avviene esternamente: le uova sono riunite in cordoni gelatinosi ed è il maschio a sorvegliarle fino alla schiusa. La popolazione della salamandra gigante cinese ha avuto un drastico calo negli ultimi trent’anni, non solo a causa dell’inquinamento del suo habitat, ma soprattutto dell’eccessiva raccolta di cui è oggetto: i cinesi infatti la considerano una ghiottoneria e la impiegano, inoltre, nella loro medicina tradizionale. Simile nell’aspetto e seconda per lunghezza (1,5 m circa) è la salamandra gigante del Giappone (Andrias japonicus).

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