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Massospondylus

Massospondylus

NOME ITALIANO: Massospondylus

LUNGHEZZA: 5 m

PERIODO: Triassico

DISTRIBUZIONE: Africa, America Settentrionale

PHYLUM: Cordati

CLASSE: Dinosauri

ORDINE: Saurischi

FAMIGLIA: Massospondylidae

Massospondylus era un dinosauro erbivoro vissuto circa 200 milioni di anni fa; i suoi scheletri fossili sono piuttosto numerosi, per cui è un animale ben conosciuto. Aveva collo e coda lunghi, testa piccola con bocca munita di denti a forma di piolo, e mani a 5 dita con un grande pollice artigliato. Forse utilizzava le mani anche per afferrare, oltre che per camminare; le zampe posteriori erano di poco più grandi di quelle anteriori. Si pensa che Massospondylus avesse per lo più portamento quadrupede e fosse abbastanza veloce nella corsa, ma pare che fosse in grado di muoversi per brevi tratti anche con andatura bipede. Negli anni Settanta del Novecento sono venute alla luce in Sudafrica alcune uova fossili di Massospondylus contenenti gli embrioni: si tratta degli embrioni di dinosauro più antichi che si conoscano.

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