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Protoavis

Protoavis

NOME ITALIANO: Protoavis

LUNGHEZZA: 30 cm

PERIODO: Triassico

DISTRIBUZIONE: America Settentrionale

PHYLUM: Cordati

CLASSE: Dinosauri

ORDINE: Saurischi

FAMIGLIA: Herrerasauridae

Protoavis era un dinosaurouccello piccolo e gracile, più o meno delle dimensioni di un fagiano. Aveva il cranio stretto, sostenuto da un collo a S, e piccoli denti da predatore - situati nella parte anteriore delle mascelle -, che usava per nutrirsi di insetti, altri piccoli animali e forse pesci. Le zampe anteriori erano corte e terminavano con ampie mani, grazie alle quali Protoavis correva con agilità bilanciandosi con la lunga coda. La struttura degli artigli suggerisce che questo dinosauro fosse anche in grado di arrampicarsi sugli alberi. Gli occhi erano disposti frontalmente e molto grandi, come quelli dei gufi, quindi è probabile che Protoavis cacciasse al crepuscolo o nell’oscurità. I resti del suo scheletro, venuti alla luce nel 1986 in Texas, presentano caratteri propri degli uccelli ed elementi tipici dei dinosauri: per questo alcuni paleontologi lo classificano come uno dei possibili capostipiti degli uccelli, altri come un dinosauro. Tuttavia, data l’esistenza di un unico scheletro incompleto, è difficile trarre conclusioni certe.

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