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Tyrannosaurus

Tyrannosaurus

NOME ITALIANO: Tyrannosaurus

LUNGHEZZA: 14 m

PERIODO: Cretacico

DISTRIBUZIONE: America Settentrionale

PHYLUM: Cordati

CLASSE: Dinosauri

ORDINE: Saurischi

FAMIGLIA: Tyrannosauridae

Il Tyrannosaurus è stato uno dei più temibili predatori mai comparsi sulla Terra. Era un gigantesco dinosauro carnivoro di 7 tonnellate di peso per 6 metri di altezza, che si muoveva solo sulle zampe posteriori, muscolose e abbastanza lunghe da permettergli una rapida accelerazione nella corsa. Gli arti anteriori erano invece minuscoli e provvisti di 2 sole dita, un adattamento, questo, utile a non appesantire ulteriormente la parte anteriore del corpo. Il cranio era infatti massiccio e lungo più di 1,5 metri; i muscoli della mandibola erano robustissimi e il collo possente: caratteristiche utili all’animale per tirare con forza e strappare la carne delle prede. La bocca era provvista di oltre 50 denti, lunghi anche 20 centimetri, enormi, seghettati su entrambi i margini, taglienti e ricurvi all’indietro: grazie a questa dentatura il Tyrannosaurus era in grado di dilaniare una preda strappando enormi bocconi di carne con un unico morso. Sulla tecnica di caccia del Tyrannosaurus i paleontologi sono in disaccordo: alcuni sostengono che inseguisse le prede, altri che cacciasse all’agguato, e altri ancora ritengono addirittura che si nutrisse solo di carogne o che sottraesse le prede ad altri dinosauri. Data la straordinaria mole, è probabile che non fosse in grado di rincorrere una preda per lungo tempo. Secondo le più recenti scoperte, i piccoli tirannosauri erano coperti di un folto strato di piume per mantenere il calore corporeo; piumaggio che scompariva gradualmente durante la crescita.

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