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Astice

Astice

NOME ITALIANO: Astice

SPECIE: Homarus gammarus

LUNGHEZZA: 30-50 cm

DISTRIBUZIONE: Oceano Atlantico nordorientale, Mar Mediterraneo

PHYLUM: Artropodi

CLASSE: Invertebrati

ORDINE: Decapodi

FAMIGLIA: Nefropidi

GENERE: Homarus

L’astice è detto anche gambero marino, lupo di mare o elefante di mare. Vive presso i litorali rocciosi dell’oceano Atlantico nordorientale, dalla Norvegia al Marocco, e del mar Mediterraneo, solitamente in acque profonde pochi metri; talvolta però si spinge anche a 50 metri di profondità. È bruno-verde con macchie chiare e presenta corpo depresso in senso dorso-ventrale, con ventre molto lungo. Si sposta camminando con le 10 zampe toraciche: quelle anteriori trascinano, quelle posteriori spingono. Le appendici addominali non servono per il movimento, ma per trattenere le uova fecondate. Nonostante l’aspetto tozzo e massiccio, l’astice è in grado di sfuggire ai pericoli a grande velocità; di norma, però, si muove lentamente. Attivo soprattutto di notte, durante il giorno resta nascosto tra le rocce, lasciando sporgere solo le antenne e le chele. Queste ultime sono straordinariamente grandi e robuste, e una è leggermente più grande dell’altra. Le femmine raggiungono la maturità sessuale a 6 anni; inizialmente depongono qualche migliaio di uova per volta, ma, quando arrivano ad avere dimensioni consistenti, possono deporne anche più di 100 000. Le larve conducono vita planctonica per alcuni mesi, e solo dopo diverse mute iniziano a vivere in rapporto con il fondale.

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