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Biston betularia

Biston betularia

SPECIE: Biston betularia

APERTURA ALARE: 3-6 cm

DISTRIBUZIONE: Europa centrosettentrionale

PHYLUM: Artropodi

CLASSE: Invertebrati

ORDINE: Lepidotteri

FAMIGLIA: Geometridi

GENERE: Biston

Biston betularia è una farfalla assai nota perché è stata protagonista degli studi sul “melanismo industriale”: nelle zone nordeuropee la specie è rappresentata da 2 forme diverse, una di colore chiaro e l’altra di colore scuro. In passato la forma chiara era più abbondante, mentre dopo la Rivoluzione Industriale ha preso il sopravvento la forma scura perché gli individui scuri si mimetizzano meglio sui tronchi delle betulle che, invece di essere biancastri come un tempo, sono spesso anneriti dal fumo degli scarichi industriali. Gli adulti volano da maggio a luglio e depongono le uova soprattutto sui rami e sui tronchi della betulla (betularia significa appunto “della betulla”), a spese della quale si nutrono i bruchi. Questi ultimi sono i responsabili del nome di Geometridi attribuito alla famiglia, che si riferisce al loro strano modo di procedere. Poiché posseggono solo 2 coppie di false zampe, una all’inizio e una alla fine del corpo, per avanzare avvicinano le false zampe posteriori a quelle anteriori piegando il corpo ad arco; quindi distendono il corpo e lo slanciano innanzi, posando le false zampe anteriori più avanti rispetto a quelle posteriori, che vengono spostate a loro volta, piegando di nuovo il corpo ad arco. In questo modo sembrano letteralmente “misurare” come geometri la superficie su cui si muovono.

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